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Winston Churchill

Sa ténacité face au nazisme, son action décisive en tant que Premier ministre du Royaume-Uni durant la Seconde Guerre mondiale, joints à ses talents d’orateur, ont fait de Winston Churchill un des hommes politiques les plus reconnus du XXe siècle. Ne disposant pas d’une fortune personnelle, il tire l’essentiel de ses revenus de l’écriture et de la peinture.

Il découvre le Maroc en 1935 et le peint instantanément; « Coucher de soleil sur les montagnes de l’Atlas » par exemple a été produit l’année même depuis la Mamounia qu’il décrivait comme « la plus belle vue du Monde entier ». Entre impressionnisme et expressionnisme, Winston Churchill laissait aller son pinceau au gré de ses inspirations.

Les couleurs sont exceptionnelles et le style bien particulier. Habitué aux jardins anglais, c’est avec émerveillement qu’il découvre la Palmeraie marocaine, son ciel dégagé et sa lumière unique; il n’aura de cesse de la magnifier à chaque fois qu’il lui rendait visite.

Il revient à Marrakech quelques années après la Seconde Guerre mondiale. En 1948 il réalisera d’ailleurs « La Mosquée de Marrakech », et d’autres œuvres racontant le Maroc de ce temps-là.

Durant la Seconde Guerre mondiale, il ne peindra qu’un seul tableau, au Maroc, « Le Minaret de la Koutoubia » (1943), qu’il offrira plus tard au président américain Franklin Roosevelt. La toile est aujourd’hui estimée à quelque 3 millions de dollars.

Il convainc même le Pacha El Glaoui de laisser son fils Hassan cultiver sa passion pour la peinture, participant ainsi au succès d’une des personnalités majeures de la scène artistique marocaine.

Le fameux « Churchill Bar » de La Mamounia, dont les portes vous sont encore ouvertes à ce jour, a ainsi été créé en son hommage.

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